ВАЛЮТА (от итал. valuta — букв, цена, стоимость) — денежная единица страны, участвующей в международном экономическом обмене и др. международных связях, связанных с денежными расчетами. В качестве валюты национальная денежная единица должна получить международную «цену», выражающуюся в ее валютном курсе. На практике валюта используется в форме национальных банкнот, а также платежных средств и кредитных инструментов расчетов (чеки, тратты, переводы и т. п.). К валюте относят, кроме того, международные счетные денежные единицы (СДР и ЭКЮ), эмитируемые межправительственными валютно-кредитными организациями. Валюты разных стран в неодинаковой мере могут быть использованы в международных расчетах, поскольку имеют различный узаконенный режим конвертируемости (обратимости) . Поэтому одни страны применяют в международных расчетах как свою национальную, так и иностранную валюту (например, США, Япония и др.), тогда как другие страны вынуждены пользоваться для платежей только иностранными валютами. Международный платежный оборот обслуживается преимущественно узким кругом свободно конвертируемых валют, к числу которых в настоящее время относят доллар США, евро, английский фунт стерлингов и японскую иену. Именно эти валюты составляют основную часть мировых валютных резервов. Имеются и другие свободно конвертируемые валюты высокоразвитых стран, однако из-за ограниченных масштабов их эмиссии, обусловленных прежде всего потребностями национальной экономики, имеющееся в мире их количество недостаточно для обслуживания международного платежного оборота (например, швейцарский франк). Валюта большинства стран мира либо обладают ограниченной обратимостью, либо полностью необратимы. Роль основной (резервной, ключевой) валюты в мировой торговле играет доллар США, на долю которого приходится значительная часть международных расчетов и валютных резервов. В долларах фиксируются мировые цены на сырье, топливо, большинство готовых изделий.


* Термины и понятия располагаются в алфавитном порядке